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Élimination de la contamination par le lubrifiant des machines de traitement des aliments

La contamination pose de graves problèmes aux producteurs d'aliments et de boissons. Alors que la production dépend de plus en plus des machines automatisées, il existe une autre source potentielle de contaminants: les lubrifiants renversés ou qui fuient. Phil Burge, responsable du marketing et des communications chez SKF, explique comment les fabricants de produits alimentaires et de boissons peuvent éviter ce problème.

Phil Burge, SKF

Phil Burge, SKF

Les aliments et les boissons contribuent de manière importante à l’économie britannique. Au début de 2017, la Food and Drink Federation a chargé l’opérateur mondial du réseau de services professionnels, Grant Thornton, de mener une étude sur le secteur de la fabrication des aliments et des boissons au Royaume-Uni.

Parmi ses conclusions, le secteur de la valeur ajoutée brute (GVA) du secteur de la fabrication a augmenté de 27 entre 1997 et 2015 (comparé à 13% pour l’ensemble du secteur de la fabrication au cours de cette période).

En 2017, cela représentait 16% de la VAB manufacturière totale, ce qui en faisait le plus grand sous-secteur manufacturier en termes de contribution à la VAB.

La sécurité alimentaire reste une préoccupation majeure pour le secteur. À l'instar d'autres grands contributeurs économiques tels que l'industrie automobile, les rappels de produits peuvent avoir de graves conséquences pour l'entreprise.

Pour les producteurs d'aliments et de boissons, les rappels de produits résultant d'événements de contamination constituent une menace sérieuse pour la rentabilité. Au fur et à mesure que le secteur investit de plus en plus dans l'automatisation et les machines de traitement haut de gamme, le risque de contamination par les lubrifiants de machine essentiels augmente également.

L'industrie de l'alimentation et des boissons estime qu'entre 15 et 25% de son budget de maintenance total est dépensé en raison de mauvaises pratiques de lubrification. En effet, autant que 40% de toutes les défaillances de roulements prématurées dans cette industrie peuvent être attribuées à des problèmes de lubrification.

Bien que l’industrie des aliments et des boissons dispose d’un grand nombre de méthodes de lubrification, toutes ne sont pas reconnues dans le système de certification actuel HACCP (Analyse des risques et points de contrôle critiques), qui est largement adopté par l’ensemble du secteur.

La mise en œuvre de techniques de gestion de la lubrification conformes à la norme HACCP et visant principalement à éliminer le risque de contamination est donc impérative pour tous les fabricants d’aliments et de boissons.

Plusieurs technologies sont apparues pour prendre en charge les pratiques de lubrification conformes à la norme HACCP pour les machines de traitement des aliments et des boissons contenant des roulements ou des systèmes de convoyeurs à tête plate et à chaîne.

Cela inclut des roulements sans nouvelle lubrification, des systèmes de lubrification entièrement automatisés et des lubrifiants certifiés NSF H1. En règle générale, le secteur adopte trois approches principales pour éviter la contamination par les lubrifiants: l’utilisation de lubrifiants «de qualité alimentaire»; l’utilisation de roulements étanches ou l’abandon total de la lubrification à la graisse pour adopter une technologie de lubrification «sèche» ou «solide».

Les lubrifiants de qualité alimentaire sont largement utilisés et certifiés pour la production alimentaire, provoquant des fuites de lubrifiant par les roulements et une infiltration d'eau, ce qui raccourcira la durée de vie d'un roulement. Même si un lubrifiant est de qualité alimentaire, les fuites dans un produit alimentaire sont totalement indésirables, de sorte que des roulements étanches sont couramment utilisés.

Les roulements qui doivent tolérer des lavages fréquents, tels que ceux utilisés dans une application de traitement de la volaille, par exemple, sont généralement contenus dans des logements composites résistant à la corrosion, ont des inserts de roulement en acier inoxydable et un joint multi-lèvre spécial empêchant la graisse déplacement et entrée d'eau.

SKF a conseillé à une entreprise de transformation de la volaille d’utiliser ce type de roulement en remplacement des roulements en fonte nickelée précédemment installés. La durée de vie de ce dernier a été multipliée par quatre. Des économies substantielles ont ainsi été réalisées sur la maintenance et la consommation de lubrifiant. changement.

Les méthodes de lubrification dites «sèches» se sont révélées particulièrement bénéfiques pour le bon fonctionnement des convoyeurs dans les fours de cuisson fonctionnant à des températures égales ou supérieures à 180.

Huile solide - Contamination des machines de traitement des aliments

Les roulements dans les fours nécessitent une nouvelle lubrification, car les températures élevées peuvent dégrader la graisse très rapidement. Une solution consiste à remplacer les roulements traditionnels lubrifiés à la graisse dans ces applications par des versions identiques utilisant des cages en graphite.

Ici, de minuscules particules de graphite sont érodées de la cage et déposées en couche mince sur la surface des billes d'acier. Le graphite est un lubrifiant très efficace, et cette fine couche protectrice est suffisante pour empêcher le contact direct métal sur métal qui raccourcit la durée de vie des roulements. Bien que la cage s'use progressivement, l'effet est très lent et durera généralement toute la vie du roulement.

Réduire la fréquence de re-lubrification ou éliminer complètement le besoin de lubrification, et disposer de joints efficaces qui protègent contre la perte de lubrifiant et la pénétration nuisible de contaminants, contribueront grandement à la sécurité alimentaire.

Un bon exemple est notre technologie de lubrifiant encapsulé Solid Oil, qui peut être appliquée à pratiquement tous les roulements. Ceci utilise une matrice polymère saturée de lubrifiant qui remplit complètement l'espace intérieur, encapsulant la cage et les éléments roulants et garantissant que les particules d'aliments restent à l'extérieur et les produits chimiques et ne nécessitent pratiquement aucun entretien.

Cette approche a été appliquée avec succès sur une station de remplissage de bouteilles, où des roulements à billes à gorge profonde en acier précédemment utilisés, bien que scellés et graissés à vie, fuites de graisse et laissaient passer de l'eau lors des lavages fréquents.

Le remplacement de nos roulements par la lubrification Solid Oil a eu un effet très positif: la durée de vie des roulements est passée de quelques semaines à deux ans, les coûts de maintenance ont été réduits et les fuites presque totalement éliminées.

Roulements haute température - Contamination des machines de traitement des aliments

Lubrification manuelle ou automatique pour la production d'aliments et de boissons?

La lubrification manuelle dans le secteur des aliments et boissons soulève un certain nombre de problèmes. Cela demande beaucoup de travail et de temps, et des mesures manuelles imprécises peuvent conduire à une lubrification insuffisante ou insuffisante, ce qui affectera la fiabilité de la machine et la propreté de l'environnement de production.

Une lubrification insuffisante risque de provoquer une fuite de graisse en excès dans l'environnement de traitement, car les joints d'étanchéité des roulements sont compromis et, bien sûr, une lubrification insuffisante entraînera une usure prématurée des éléments de roulement.

La lubrification manuelle dans les environnements de traitement des aliments et des boissons se heurtera également à un certain nombre de restrictions en raison de la nature des opérations et des produits en cours de traitement.

Certes, il y aura des contrôles stricts concernant l'accès du personnel pendant la production pour des raisons de sécurité et d'hygiène; L'équipement de traitement est également susceptible d'être complexe et tous les points de lubrification ne seront pas faciles d'accès, laissant souvent des parties vitales des machines mal lubrifiées ou manquantes.

Une autre approche consiste à automatiser le processus de lubrification de sorte que tous les points reçoivent la quantité de lubrifiant commercialement appropriée, au moment opportun, tout en évitant l’intervention du personnel de maintenance.

Essentiellement, un système de lubrification automatisé comprend des réservoirs centraux facilement accessibles et rechargeables où le lubrifiant, les huiles ou les graisses sont pompés en quantités dosées précisément via un système de tuyaux directement aux points de lubrification d'une machine.

Capteur de buses de lubrification de la chaîne - Contamination des machines de traitement des aliments

Les systèmes de lubrification centralisée automatisée peuvent être installés au moment de l'installation de la machine ou installés ultérieurement sur des machines existantes. Nos systèmes de lubrification SYSTEM 24 et MultiPoint, par exemple, peuvent être montés sur un ou plusieurs points de lubrification pour fournir la quantité appropriée de lubrifiant approprié 24 heures par jour, sept jours par semaine.

Les quantités et le calendrier des livraisons automatisées de lubrifiant dépendront de la gravité des tâches et / ou des conditions environnementales dans l'usine, et peuvent suivre un calendrier de maintenance existant reflétant ces besoins.

Dans des configurations plus avancées, le cycle de lubrification peut être basé sur des données machine statistiques (telles que le nombre de révolutions ou d'autres événements de la machine), sur des données provenant de systèmes de surveillance basés sur des conditions en temps réel ou sur les résultats de l'analyse de lubrifiant.

Bien que la lubrification soit absolument essentielle au bon fonctionnement des roulements, l’industrie de la transformation des aliments doit tout mettre en œuvre pour minimiser, au mieux, éliminer le risque de contamination des produits par les lubrifiants pour roulements. Cela signifie que les transformateurs recherchent de plus en plus des solutions de remplacement aux roulements scellés lubrifiés à la graisse de qualité alimentaire traditionnels, qui se sont révélés utiles pour atténuer ces risques.

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