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Pompe à mousse: Comment les exploitants miniers peuvent-ils surmonter les défis communs à 3

Weir Minerals fournit des conseils pour faire face aux principaux défis du pompage de la mousse, maximiser la disponibilité de la pompe et minimiser la maintenance dans les circuits de flottation des opérateurs.

Défis de pompage de la mousse

Pour contrer les teneurs décroissantes du minerai, de plus en plus d'exploitants miniers investissent dans des techniques permettant d'augmenter les minéraux récupérés lors du pompage de mousse. Cependant, lorsque ces techniques sont utilisées sans tenir compte de la conception du matériel de pompage de mousse de la mine, cela peut entraîner une perte de minéraux précieux et des bénéfices.

Le pompage de la mousse reste l’un des défis techniques les plus complexes en matière de traitement des minéraux, les problèmes de gestion de l’air dans la trémie, le puisard et la pompe entraînant un pompage inefficace, une maintenance accrue et même une perte de produit.

«Nous avons commencé à remarquer une tendance chez nos clients qui rencontrent des problèmes avec leurs pompes à mousse», déclare Les Harvey, chef de produit régional pour les pompes à lisier chez Weir Minerals. «En utilisant davantage de floculants et d’autres produits chimiques conçus pour améliorer la récupération des minéraux, ils aggravent les problèmes de conception de circuits existants et réduisent les rendements qu’ils recherchent.»

Un examen attentif de la composition et des qualités physiques de la mousse est souvent nécessaire pour résoudre les problèmes. S'assurer que les équipements de traitement de la mousse des opérateurs sont conformes aux meilleures pratiques de conception est une première étape importante dans la résolution des problèmes.

Maintenir la pression dans la pompe

Le principal défi du pompage de la mousse consiste à traiter l'air dans la pompe elle-même, car celle-ci a tendance à se centrifuger naturellement dans l'œil de la turbine, où elle se transforme en un «sas à air» qui empêche le mouvement du lisier dans la pompe.

En plus de réduire l'efficacité de la pompe, l'accumulation d'air dans la pompe réduira le débit à travers la pompe et augmentera le niveau de boue dans la trémie d'aspiration. L'augmentation du niveau de suspension peut pousser la poche d'air à travers la pompe, provoquant des surtensions et des vibrations excessives pouvant endommager les roulements, la roue et l'arbre de la pompe. “La meilleure façon de gérer l’air d’une pompe à mousse consiste à investir dans une pompe à mousse dotéeSystème d'évacuation d'air continu (CARS), que nous avons dans notrePompes Warman AHF, MF et LF, " dit Harvey.

CARS permet à l'air de passer de l'œil de la roue de la pompe à une chambre de collecte d'air à l'arrière par un trou d'aération dans la roue. À partir de cette chambre, un inducteur d'écoulement élimine l'air de la pompe par un tuyau d'évent.

«Il est également important de positionner le tuyau de refoulement de la pompe au sommet de la pompe ou à un angle 45, car cela permettra à l'air emprisonné au sommet du boîtier de s'échapper de la pompe.»

Comment relever les défis du pompage de la mousse

Résoudre des problèmes dans le puisard et la trémie

«Nous constatons un problème persistant lorsque des trémies conçues pour répondre aux exigences du pompage de lisier sont utilisées dans une application de pompage de mousse. Les trémies à lisier ont besoin de turbulences pour empêcher la minéralisation de se déposer, tandis que les turbulences dans une pompe à mousse empêchent l'air de s'échapper et entraînent des obstructions », dit Harvey.

Les réservoirs conçus pour le pompage de la mousse favorisent les mouvements circulaires continus, dans lesquels les solides et les liquides sont envoyés à l'extérieur du puisard pour un transport ultérieur, tandis que l'air est centrifugé au centre, où il peut être éliminé. Ce mouvement de "tourbillon" peut être encouragé en introduisant la suspension du haut du réservoir selon un angle tangentiel.

Les conceptions coniques, plutôt que celles avec un sol plat ou arrondi, améliorent davantage l'écoulement des minéraux et de la mousse dans la pompe.

Navigation fluide du réservoir à la pompe

Pour éviter les obstructions, le tuyau d’admission qui relie le réservoir à la pompe doit avoir un diamètre important et être incliné vers le bas en direction de la pompe. Cette conception permet à l'air évacué de se séparer et de remonter dans le tuyau où il peut s'échapper du puisard, au lieu de s'accumuler dans les bouchons.

«Plus votre conduite d'admission est courte, plus il est difficile pour les obstructions de s'accumuler. Cependant, en plus d'un tiroir de maintenance et d'une vanne d'isolement, il est judicieux de laisser suffisamment d'espace pour un port d'injection d'eau, ce qui est utile pour éliminer toute accumulation de solides »,
dit Harvey.

«Pour faciliter la maintenance, une vanne de décharge peut être installée sur le côté aspiration de la pompe, entre la pompe et la vanne d’isolement. Cela vous permettra de vider le lisier de la pompe et du système de canalisation de refoulement lors de l'arrêt de la pompe pour maintenance. ”

Gérer les problèmes de pompage de la mousse

Comprendre les mousses tenaces

Les mousses sont souvent classées comme fragiles, avec de grosses bulles d’air qui se brisent facilement, ou tenaces, où l’air forme des bulles serrées autour des minéraux et est difficile à séparer. La mousse étant plus tenace que ce qui a été expliqué est une cause fréquente d'obstruction, car l'air ne peut pas être éliminé efficacement.

«Deux choses se passent sur le marché aujourd'hui. D'une part, les exploitants miniers broyent le produit beaucoup plus finement qu'auparavant pour libérer davantage de stériles. Ils utilisent également des floculants qui produisent des bulles beaucoup plus petites qui bloquent l'air beaucoup plus que des mousses fragiles »,
dit Harvey.

«Nous travaillons avec les clients pour trouver des moyens de gérer ces mousses plus tenaces, en examinant la conception de leurs circuits et les zones où l'air pourrait s'accumuler et bloquer le système, en accordant une attention particulière à leurs pompes, leurs tuyaux et leurs puisards."

Weir Minerals possède une vaste expérience du pompage de mousse et nos ingénieurs spécialisés peuvent aider les exploitants miniers à résoudre les problèmes liés à leur circuit de flottation. Les mousses tenaces bénéficient particulièrement du système CARS disponible avec notre Warman® pompes à mousse pour gérer l'accumulation d'air.

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