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Sur une mission pour créer l'ingénierie Rock Stars of Tomorrow

Sky Pool Arup Associates

Avant d'entrer dans mon premier emploi en marketing industriel chez 1995, je dois avouer n'avoir eu que peu d'intérêt pour une carrière en ingénierie. Une aversion pour les mathématiques et la science, due en grande partie à un enseignement médiocre, m'avait conduit dans les bras de sujets de sciences humaines, que je voyais comme offrant un abri sûr contre les nombres et les formules complexes.

Avance rapide 21 ans et je suis maintenant un défenseur passionné de tout et n'importe quoi à faire avec l'ingénierie. Au cours des deux dernières décennies, j'ai écrit sur tout, depuis les digesteurs d'égouts jusqu'à la construction de bâtiments, les technologies de communication complexes et, plus récemment, l'automatisation robotique. Pendant ce temps, mes attitudes envers les mathématiques et la science ont été transformées, car mon travail m'a permis de voir qu'elles sont appliquées dans des situations de la vie réelle par opposition aux exemples théoriques secs de mes années scolaires.

Tout cela m'a laissé une profonde appréciation de la contribution que l'ingénierie apporte à la vie quotidienne et une prise de conscience que, sans elle, nos vies seraient vraiment très différentes.
Il est donc préoccupant que le Royaume-Uni soit actuellement confronté à un déficit massif du nombre de jeunes voulant devenir les ingénieurs de demain, avec des projections indiquant que 257,000 manque de postes vacants dans les pratiques d'ingénierie.

Il est difficile de savoir où les choses se sont mal passées. Les ingénieurs de l'époque victorienne, tels que Brunel, Telford, Stephenson et Bazalgette jouissaient du statut de célébrité accordé aux footballeurs et aux musiciens d'aujourd'hui. Leurs réalisations ont été annoncées comme des monuments de l'ingéniosité et de l'inventivité britanniques. Avance rapide jusqu'à maintenant, cependant, et la situation est très différente, avec des sociétés d'ingénierie qui luttent pour recruter les personnes dont ils ont besoin.

Une grande partie de ceci semble être à l'ignorance des occasions disponibles. En particulier, «l'ingénierie» au Royaume-Uni a tendance à être interprétée de façon très restrictive - l'ingénierie moderne a peu de choses en commun avec les images traditionnelles des chiffons et des chiffons huileux.

Prenez par exemple, la piscine à fond de verre qui sera suspendue 10 étages au-dessus du sud de Londres. Ou l'expérience du boson de Higgs au CERN, où les protons sont écrasés à la vitesse de la lumière dans un tunnel de rayon 25. Ou, imaginez être le prochain scientifique à trouver un remède contre le cancer ou un cryptologue travaillant pour MI5 pour résoudre des manuscrits complexes écrits par des terroristes. Ce sont tous des emplois qui peuvent être occupés par des diplômés en sciences, en technologie, en ingénierie et en mathématiques.

Pourtant, malgré la nature excitante de telles opportunités, les jeunes adultes britanniques manifestent un manque d'intérêt marqué pour ces cours.

Pour nous aider à comprendre pourquoi, nous avons approché Naomi Climer, présidente de l'Institution of Engineering and Technology, l'IET. Nous avons été fascinés d'entendre ses expériences de l'industrie de l'ingénierie sur le programme Radio 4 'The Life Scientific' ainsi que ses opinions sur ce qu'il faut faire pour promouvoir l'ingénierie comme un choix de carrière «cool» au Royaume-Uni.

La vie scientifique - Naomi Climer

En tant que première femme présidente de l'IET, Naomi a un aperçu de ce que cela pourrait prendre pour attirer les jeunes, et en particulier les jeunes femmes, dans la profession. Selon Naomi, être ingénieur peut et doit être «aussi cool que d'être une rock star».

Naomi est la force motrice de la campagne Engineer a Better World de l'IET visant à inciter davantage de jeunes et de jeunes filles à considérer l'ingénierie comme leur carrière. Aujourd'hui, nous sommes heureux de présenter nos idées sur la façon dont nous pouvons atteindre cet objectif.

1. Pourquoi l'ingénierie au Royaume-Uni a-t-elle un tel problème d'image?

Ma carrière m'a permis de passer quelques années en Californie où les ingénieurs sont traités comme des stars du rock. En comparant cela à la réalité de la façon dont les ingénieurs sont parlés dans ce pays, je me demande pourquoi l'image de l'industrie est si radicalement différente ici.

Les recherches récentes sur l'IET qui ont servi à marquer notre campagne «Engineer a Better World» prouvent qu'il existe une vision périmée de l'industrie, souvent détenue par les parents. Ces perceptions ne sont clairement pas à jour avec le paysage moderne de l'ingénierie, et sont également, même si parfois inconsciemment, transmis aux enfants.

De l'autre côté de la mare, les Français disent «ingénieur», qui sonne comme «ingénieux»; contrastez maintenant avec «l'ingénieur» de Blighty qui sonne comme un «moteur». Le mot en anglais a le potentiel de donner la perception stéréotypée que les ingénieurs sont dans la salle des chaudières, ce qui, pour la plupart, ne reflète pas fidèlement le talent artistique, la créativité et l'innovation que l'ingénieur de la France a pouvoir de conjurer.

2. Comment pouvons-nous changer cette perception?

Les médias sont un outil puissant qui a le potentiel d'influencer notre façon de penser et ce que la société valorise. L'IET est l'une des organisations qui joue un rôle important dans l'éducation des influenceurs et des parents à travers les médias pour aider à changer les impressions sur l'ingénierie. Je suis honoré de diriger la campagne Ingénieur un monde meilleur de l'IET qui vise à inspirer la prochaine génération d'ingénieurs et de techniciens en encourageant les jeunes et leurs parents à nourrir leur curiosité et à réfléchir différemment aux carrières en ingénierie.

De plus, l'une des activités est Journée portes ouvertes de l'ingénierie qui se déroule de nouveau le vendredi 29 en juillet de cette année et est le moyen idéal pour les ingénieurs de communiquer et de célébrer leurs rôles, en face à face avec les parents et les enfants du Royaume-Uni.

3. Existe-t-il des modèles positifs dans les médias pour les jeunes en général et les filles en particulier?

J'aimerais penser que je suis un modèle positif pour l'ingénierie. Je suis la première femme présidente de l'IET et j'ai fait de ma mission personnelle de crier sur la diversité du secteur et de défier les perceptions dans les médias grand public. Il existe un nombre croissant d'autres modèles dans les médias, y compris certains Prix ​​de l'ingénieur de la jeune femme de l'IET les gagnants et les finalistes tels que Roma Agrawal qui sont de plus en plus présents dans les médias. Malheureusement, il n'y en a toujours pas assez.

Dans un contexte plus large, l'égalité des sexes et la célébration des femmes professionnelles sont devenues plus une norme médiatique. Dans cette optique, il est maintenant temps d'inspirer et d'autonomiser les femmes sur les options de carrière enrichissantes en ingénierie. Et nous devons absolument nous assurer que l'élan demeure et que les conversations nationales se poursuivent pour que les gens soient au courant des réalisations fantastiques accomplies par nos ingénieurs, hommes et femmes.

4. Qu'est-ce qui empêche les filles et les jeunes femmes d'accéder aux professions d'ingénieur? Et comment le fait d'avoir plus de femmes impliquées dans l'ingénierie profiterait-il à leurs employeurs et à la société en général?

Je suis conscient que l'industrie est, selon les statistiques, peinte comme une arène dominante masculine, mais les femmes ne devraient pas être rebutés par cela - bien que je puisse comprendre pourquoi ils le feraient sur un niveau de surface. Dans mon expérience, être une femme dans l'industrie n'a pas été un problème - et a souvent été un avantage, m'a aidé à se démarquer et à faire une impression. Il est prouvé que les organisations qui ont une main-d'œuvre diversifiée et qui ont des antécédents, une éducation et des sexes différents sont plus susceptibles de proposer des idées et des innovations qui seront pertinentes pour un plus large éventail de la société.

5. Avons-nous besoin d'attirer des individus qui autrement iraient dans les industries plus «créatives»?

Carrières dans tous les sujets STEM sont en concurrence avec ce que les gens peuvent associer comme des parcours de carrière plus créatifs tels que le sport, le théâtre ou la musique. Par exemple, en tant que jeune fille, j'ai désespérément voulu être violoncelliste quand j'ai grandi. Heureusement, mon père m'a orienté dans une carrière STEM où j'ai trouvé ma passion pour l'ingénierie. Cependant, ma passion pour les arts a encore été permise de progresser dans ma carrière d'ingénieur en mélangeant de manière transparente les deux les uns avec les autres à travers des projets Sony tels que la diffusion de théâtre, de musique et de sports au public.

6. Fait-il partie du problème que le mot «ingénierie» est devenu trop étroit pour décrire tout ce qui peut être réalisé en utilisant les technologies actuelles?

L'industrie est en expansion permanente et l'ingénierie est beaucoup plus interdisciplinaire qu'avant - semblable à d'autres industries telles que la santé, l'éducation et le marketing. Tous les secteurs de l'industrie jouent un rôle dans ce qui rend le noyau de l'ingénierie si important, et je ne dirais pas que c'est un terme trop étroit, les gens ont juste besoin d'en savoir plus sur le monde passionnant de l'ingénierie.

7. Pensez-vous que les écoles pourraient faire plus pour élargir l'attrait de l'ingénierie?

Les enseignants sont souvent soumis à un examen minutieux en ne donnant peut-être pas aux élèves suffisamment de travail pour résoudre les problèmes ou n'ayant pas assez de connaissances sur l'ingénierie eux-mêmes. Cependant, il est injuste de s'attendre à ce que les enseignants aient les connaissances nécessaires pour capter l'enthousiasme de l'industrie.

Le programme d'études devrait être revu pour permettre aux activités liées à l'ingénierie d'être intégrées à d'autres matières fondamentales comme les mathématiques et les sciences. Une expérience de travail obligatoire pour les élèves permettrait également de familiariser les étudiants avec le monde passionnant de l'ingénierie.

Newnham

8. Comment évolue la profession - évolue-t-elle de manière à la rendre plus attrayante pour les femmes?

L'une des choses les plus excitantes au sujet d'une carrière en génie, c'est qu'il est en constante évolution - en particulier avec les progrès technologiques. Je pense également, cependant, que la contribution de certaines femmes vraiment inspirantes reçoit plus d'attention, ce qui, je l'espère, servira d'encouragement pour les jeunes filles à travers le Royaume-Uni.

En mettant de côté le discours sur le genre, tout le monde devrait voir l'ingénierie comme stimulante. C'est littéralement tout autour de nous et affecte nos mondes culturels d'une manière énorme. Jetez un coup d'œil au téléphone mobile sur lequel vous lisez peut-être ou qui est assis à côté de vous sur votre bureau - c'est extraordinaire, complexe et un exploit d'ingénierie sur lequel la plupart d'entre nous comptons continuellement.

La technologie est devenue une partie intégrante de nos vies et ne le deviendra qu'à l'avenir. Et, alors que nos vies continuent d'évoluer parallèlement à la technologie, nous ne pouvons pas permettre que cette technologie vitale soit conçue et construite sans la participation de la moitié de la population, et que tant de personnes talentueuses n'aient pas l'occasion de jouer un rôle clé. dans le développement et l'innovation au Royaume-Uni.

Ed Neale

http://www.armitage-comms.co.uk

Edward Neale est directeur de compte et rédacteur technique pour Armitage Communications, spécialiste en PR technique et marketing pour les secteurs industriels et technologiques. A l'origine ayant étudié

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